Pred sezónou sa zmieril s farmou, teraz patrí k elite. Som nesmierne vďačný, priznáva Budaj

Tridsaťštyriročný brankár predchádzajúce dva ročníky pôsobil v nižšej AHL a zmenu neočakával ani v tejto sezóne.

Peter Budaj.(Zdroj: TASR/AP)

LOS ANGELES. Slovenský hokejový brankár Peter Budaj si spoluhráčov v Los Angeles Kings získal nielen výkonmi po zranení Jonathana Quicka.

V tejto sezóne prežíva renesanciu svojej kariéry a je jeden z top brankárov NHL, no obľúbili si ho aj vďaka povahe.

Článok pokračuje pod video reklamou

Patrí k špičke zámorskej súťaže

"Chopil sa príležitosti. Neradi vidíte, keď sa niekto ako Quick zraní, ale Budaj dostal šancu a odvádza skvelú robotu. Všetci sa z neho tešíme, je to skvelé," povedal pre agentúru AP útočník Dustin Brown.

Kings v sobotu vo Philadelphii odštartujú štvorzápasový výjazd po klziskách súperov.

Prečítajte si tiež: Zo zapadákova medzi hviezdy. Peter Budaj prežíva senzačnú sezónu

Momentálne majú bilanciu 26-21-4, Budaj chytal v 44 z 51 doterajších stretnutí.

Pripísal si 24 víťazstiev, jeho priemery 2,01 inkasovaného gólu na zápas a 92,2-percentná úspešnosť zákrokov patria k špičke zámorskej súťaže.

Rovnako ako Braden Holtby z Washingtonu dosiahol šesťkrát čisté konto, dvojica sa v tejto štatistike delí o prvé miesto.

Tridsaťštyriročný brankár pritom bol predchádzajúce dva ročníky v nižšej AHL a zmenu neočakával ani v tejto sezóne.

Tvrdo pracujúci kolektív

"Len fakt, že tu chytám, je viac ako som si dokázal predstaviť. Som nesmierne vďačný. Tím predo mnou hrá skvele, disponujeme výborným a tvrdo pracujúcim kolektívom," vyznal sa Budaj.

Za deväť sezón v Colorade a Montreale bol skôr náhradníkom než jednotkou, teraz v Los Angeles má prvú sezónu s aspoň 20 víťazstvami od 2008/2009 v drese Avalanche. Kings drží v boji o play off.

"Pozícia v prvom tíme bola taká vzdialená, že ju možno ani nebolo vidno. To, čo sa tu momentálne deje, sa nedá opísať slovami. Som nadšený, že chytám, ako aj zo spôsobu, akým chytám," pokračoval Slovák.

Po troch rokoch v úlohe dvojky Careyho Pricea v Montreale pôsobil v sezóne 2014/2015 na farme Winnipegu a nasledujúce leto si nevyslúžil zmluvu v NHL.

K Los Angeles sa pripojil na skúšobný kontrakt, lebo potrebovali skúseného brankára do tréningového kempu. Zakotvil na farme Ontario Reign a v AHL bol pri 42 víťazstvách.

Okamžite zapadol

Vyzeralo to na tretiu sezónu za sebou v nižšej súťaži, lenže Quick, ktorý v minulých dvoch ročníkoch odchytal až 140 duelov, si v prvej tretine úvodného súboja 2016/2017 privodil vážne zranenie slabín.

Prečítajte si tiež: Jeho zranenie naplno využil Budaj. Quickov návrat sa blíži, chytať by mohol čoskoro

Jeho náhradníkom mal pôvodne byť Jeff Zatkoff, ale aj on deň neskôr utrpel podobnú zdravotnú indispozíciu. LA sa obrátilo na Budaja z nutnosti, z núdze sa však stala cnosť.

Pomáhajú mu spoluhráči, Anže Kopitar či Drew Doughty kladú dôraz na obranné i útočné fázy.

Quick vynútene pauzuje takmer štyri mesiace, vo štvrtok sa zúčastnil na tréningu a v piatok už čelil aj strelám. Po uzdravení opäť zaujme post jednotky medzi žrďami, keďže mu plynie kontrakt na 58 miliónov amerických dolárov, ktorý platí až do roku 2023.

Budaj si však minimálne opätovne naštartoval kariéru a v kabíne Kings mu to prajú. "Predvádza rovnaké veľké zákroky ako Quick. Sme na ne zvyknutí, ale napriek tomu je úžasné, ako okamžite zapadol," dodal Brown.

Najčítanejšie na SME Šport

Inzercia - Tlačové správy

  1. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  2. S kreditkou začína pohodová dovolenka už na letisku
  3. Zmrzlina v Mekáči má u nás kratšiu záruku ako v Rakúsku. Prečo?
  4. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  5. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  6. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  7. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  8. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení
  9. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia
  10. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu!
  1. S kreditkou začína pohodová dovolenka už na letisku
  2. Zmrzlina v Mekáči má u nás kratšiu záruku ako v Rakúsku. Prečo?
  3. Dubravské Čerešne majú sladké prekvapenie pre najrýchlejších!
  4. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  5. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  6. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  7. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  8. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  9. Salón architektov A0 – Coneco 2018
  10. Záhradný nábytok: aký materiál je najlepší?
  1. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne 20 432
  2. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí 15 419
  3. Zmrzlina v Mekáči má u nás kratšiu záruku ako v Rakúsku. Prečo? 13 281
  4. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie 10 971
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice? 8 518
  6. Ulovte si last minute dovolenku so zľavou do 70% 5 682
  7. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení 4 465
  8. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia 3 496
  9. Iná tvár Mexika: Nocovanie s Indiánmi, dobrodružstvo v džungli 2 406
  10. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu! 2 172

Téma: Hokej


Článok je zaradený aj do ďalších tém Hokej v Trenčíne

Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Chorvátsky novinár pre SME: Nie som šťastný z futbalového úspechu

Tréner Zlatko Dalič premrhal možnosť zmeniť veci.

Podcast Dobré ráno

Dobré ráno: Kto bude udeľovať Ficove štátne vyznamenania

Nové štátne ceny chce udeľovať vláda.

KULTÚRA

Vraždu Kuciaka nemali chuť spracúvať. Ukázalo sa, že je čas

Joj chystá tretie pokračovanie seriálu Za sklom.

Neprehliadnite tiež

Chorvátsky novinár pre SME: Nie som šťastný z futbalového úspechu

Tréner Zlatko Dalič premrhal možnosť zmeniť veci.

Sagan sa v cieli pýtal: A kto dnes vyhral?

Prvý deň v Alpách nepriniesol žiadne zmeny.

Merckx či Induraín. Takých ako Sagan je v histórii málo

Martin Belás tvrdí, že Peter Sagan je anomáliou.

Na francúzsku reprezentáciu útočia rasistické hoaxy

Iba traja členovia mužstva sa nenarodili vo Francúzsku.