SME
Piatok, 4. december, 2020 | Meniny má Barbora, BarbaraKrížovkyKrížovky

Američania si na ceste za tretím zlatom veria

Americká mužská hokejová reprezentácia vstúpi do piatkového semifinálového duelu na XXI. zimných olympijských hrách proti Fínsku ako trochu prekvapujúci favorit.

VANCOUVER.

Svoje postavenie si však Američania vybojovali vynikajúcimi výkonmi v doterajšom priebehu olympijského turnaja, keď ešte ani raz nezaváhali a na ceste medzi kvarteto najlepších tímov na svete zdolali aj vynikajúcu Kanadu. V súvislosti s herným prejavom a dosiahnutými výsledkami sa pri americkej hokejovej reprezentácii začína čím ďalej, tým častejšie spomínať rok 1980 a vtedajší "Zázrak na ľade".

Hráčom USA sa vtedy podarilo aj na úkor najväčšieho favorita ZOH v Lake Placid Sovietskeho zväzu získať zlaté medaily. Američania sú pred semifinále posledným nezdolaným mužstvom na tomto podujatí a najradšej by ním zostali až do konca turnaja.

Tréner neveril takým dobrým výsledkom

"Ak by mi niekto pred olympiádou povedal, že pred semifinále budeme mať na svojom konte 4 víťazstvá a žiadnu prehru, neveril by som mu," prezradil tréner výberu USA Ron Wilson, ktorého zverenci aj napriek väčšiemu počtu mladších a na medzinárodnej scéne ešte neostrieľaných hráčov predvádzajú atraktívny hokej. Agresívna obrana, efektívny útok a vynikajúce výkony brankára Ryana Millera sa v prípade amerického tímu zmiešali a vytvorili kompaktný kolektív hladný po víťazstvách.

"Všetci ťaháme za jeden koniec povrazu. Chceme vyhrať zlatú medailu a urobíme pre to čokoľvek. Našim hlavným cieľom je stále sa zlepšovať a zatiaľ sa nám to darí," poznamenal obranca Ryan Suter a pokračoval: "Nikto s nami nepočítal ako s kandidátmi na celkové prvenstvo. My však vieme, čoho sme schopní. Môžeme byť mladí, ale máme mnoho vodcovských osobností, ktoré nás ťahajú a pomáhajú sa zlepšovať."

Brankár Miller sa na Fínov teší

Brankár tímu zámorskej NHL Buffalo Sabres Ryan Miller sa na semifinálový zápas proti Fínsku veľmi teší, pretože to bude zatiaľ najdôležitejší zápas jeho kariéry. "Bude to ako súboj vyraďovacej časti NHL. Určite bude mať špecifickú atmosféru. Súper má veľmi dobre organizovaný tím, bude sa snažiť nenechať sa nami zaskočiť," uviedol 29-ročný brankár, na ktorého výkony sa jeho spoluhráči spoliehajú. "Keďže je Ryan Miller našim brankárom, všetko bude v poriadku. Rovnako aj obranu máme dobrú, aj keď ju mnohí podceňujú," povedal mladý, stále iba 21-ročný bek tímu St. Louis Blues Erik Johnson.

Okrem výkonu hráčov Fínska sa budú musieť americkí reprezentanti pravdepodobne vyrovnať aj s nepriazňou kanadského publika, ktoré sa chystá tento duel Američanom čo najviac znepríjemniť. "Počul som už na našu adresu niekoľko 'vybraných' slov. Ale nenecháme sa tým ovplyvniť," dodal Bobby Ryan a útočník Joe Pavelski pokračoval: "Neočakávam, že tu budeme mať domáce prostredie. Ale od zápasu k zápasu sa tu vo Vancouveri cítime lepšie."

Fínom vyhovuje, že sa o nich nepíše

Hokejisti Fínska sa v tichosti pripravujú na semifinálový duel olympijského turnaja vo Vancouveri. Suomi nie sú pred piatkovým duelom s USA favoritmi, čo im vyhovuje. "Tlak bude na Američanov. Pred začiatkom turnaja s nami v záverečnej štvorke nikto nepočítal. Ak máme dobrý deň, môžeme zdolať každého," povedal po štvrtkovom ľahšom tréningu útočník Teemu Selänne a následne dodal: "Vlastne my ani nemáme čo stratiť. Užijeme si ďalšie zápasy, budeme hrať dobre a dúfame, že urobíme krok na ceste na vrchol."

Fíni sa spoliehajú predovšetkým na brankára Miikku Kiprusoffa, ktorý potvrdzuje jedného z najlepších gólmanov sveta. Držiteľ Vezinovej trofeje 2006 je pre tím Suomi veľkou oporou. Vo štvrťfinále s Českom nepustil za svoj chrbát ani jeden puk. "Všetko je to o brankárovi. Miikka nám dáva šancu na víťazstvá," uviedol Selänne.

Kiprusoff na olympijskom turnaji takmer nechytal. Pred oznámením nominácie si dal podmienku, že ju akceptuje len v prípade, že bude v bránke jednotkou. Chrbát mu kryjú ďalší dvaja gólmani z NHL Niklas Bäckström a Antero Niittymäki. Tréner Jukka Jalonen jeho podmienku akceptoval. "Miikka má potrebné sebavedomie. Ak by bol druhý alebo tretí brankár, tak by vo Vancouveri nechytal. Bez pochýb sme však chceli, aby bol v našom tíme," uviedol Jalonen.

Pred štyrmi rokmi do Turína gólman Calgary nomináciu odmietol, keďže cítil bolesť v bedre. Zranenie však vtedy nebolo vážne a po pár dňoch bol v poriadku. "Nebudem sa k tomu vôbec vracať. Je to za nami a ja sa koncentrujem na tento turnaj," povedal Kiprusoff.

Ak Fíni získajú vo Vancoouveri cenný kov, budú jediným tímom s troma medailami od roku 1998, keď na ZOH začali hrať aj hokejisti z NHL. V Nagane 1998 vybojovali Suomi bronz, pred štyrmi rokmi v Turíne zasa striebro. Na semifinále s USA už bude mať tréner Jalonen k dispozícii kompletný tím. Po skončení dištancu sa na ľade objaví aj obranca Joni Pitkänen, ktorý musel štvťfinále nútene vynechať.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Šport

Inzercia - Tlačové správy

  1. Na výpadok elektriny vás môže upozorniť aj SMS
  2. Čo musíte vedieť, ak chcete prežiť Vianoce v zdraví a so svojimi
  3. Ako inovácie menia naše návyky? Čo už dnes môžete robiť inak
  4. Nová škôlka 21. storočia na Kramároch
  5. Štedré dni s Niké: Vyhraj lyže s podpisom Petry Vlhovej!
  6. Do Turecka sa dostanete bezpečne z Bratislavy bez potreby testu
  7. Tip na vianočný darček? Kvalitný zrak so zľavou 1 000 €
  8. Budeme môcť v budúcnosti pracovať len z domu?
  9. 8 inšpirácií, ako využiť zvyšky jedla a nič nevyhodiť
  10. Slovenské „šampanské“, za ktorým sa skrýva príbeh lásky
  1. Čo musíte vedieť, ak chcete prežiť Vianoce v zdraví a so svojimi
  2. Nová škôlka 21. storočia na Kramároch
  3. Do Turecka sa dostanete bezpečne z Bratislavy bez potreby testu
  4. Štedré dni s Niké: Vyhraj lyže s podpisom Petry Vlhovej!
  5. Tento výťah si poradí aj s tým najužším schodiskom
  6. Prvá akumulátorová 2-stupňová snehová fréza na trhu
  7. COOP Jednota je najdôveryhodnejším slovenským predajcom potravín
  8. Tip na vianočný darček? Kvalitný zrak so zľavou 1 000 €
  9. Budeme môcť v budúcnosti pracovať len z domu?
  10. 8 inšpirácií, ako využiť zvyšky jedla a nič nevyhodiť
  1. Slnko a teplo aj cez sviatky: Do Egypta sa vracajú dovolenkári 17 854
  2. Budíte sa počas spánku? Toto sú hlavné príčiny 15 766
  3. Aká je chémia vôní 13 398
  4. Slovenská firma reformuje tradičné multimiliardové odvetvie 9 810
  5. Kaufland na Slovensku testoval novinku, ktorú zavádza v Európe 9 683
  6. Viete, aká je skutočná cena smartfónu? Číslo vás prekvapí 9 234
  7. Novodobý slovenský Baťa. Zamestnancom stavia domy 8 759
  8. ARÓNIA najsilnejšia prírodná prevencia proti respiračným vírusom 8 407
  9. Bývanie v meste predlžuje život 8 177
  10. Bezpečná dovolenka v exotike: Maldivy sú prešpikované zážitkami 8 013
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Téma: Hokej

Prečítajte si aj ďalšie články k téme
Článok je zaradený aj do ďalších tém
Zimné olympijské hry (história, rekordy, športy, zaujímavosti)
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Gröhling by mohol na revanš blokovať Matovičov plán, ale neurobí to

Do Vianoc otvoria aj školu, kam chodia Matovičove dcéry.

Lídri strán po rokovaní u prezidentky.
Dobré ráno

Dobré ráno: Lučanský mal brať úplatky. Kedy sa skončí zatýkanie?

Čo to vypovedá o štáte v ktorom sme žili?

Prokurátor Maroš Žilinka.