Legenda s číslom 99

Najslávnejší hokejista sveta Wayne Gretzky, ktorého rekordy sú stále neprekonané, oslávil v stredu päťdesiatku.

Wayne Gretzky doviedol Edmonton k štyrom ziskom Stanleyho pohára.(Zdroj: ispymullet.com)

História hokeja má oproti futbalovým dejinám jednu dôležitú výhodu. V hokeji sa takmer všetko počíta a kto chce, vyrobí si presné rebríčky hráčov podľa hocijakého kritéria. A vďaka tomu je otázka o najlepšom hokejistovi o niečo menej sporná.

Rekordy drží The Great One

Deväťdesiatdeviatka je v hokeji magická ako žiadne číslo v inom športe. Hoci aj basketbal má Michaela Jordana s povestnou dvadsaťtrojkou alebo futbal Pelého s desiatkou.

Hokejová 99 je posvätná a bude ňou naveky. NHL ju vyradila zo svojej ponuky. Gretzkého 99 ostane len pod stropmi hál v Edmontone a Los Angeles.

K legendárnemu číslu sa Wayne dostal náhodou. V detských časoch mu ho ponúkol tréner po tom, ako bola obsadená deviatka, ktorú nosil jeho idol Gordie Howe.

Najlepší hokejista histórie s ňou pokoril takmer všetky útočné rekordy a posunul ich čísla do takých výšin, že ich len sotva niekto prekoná. V 1487 zápasoch strelil 894 gólov a dosiahol neuveriteľných 2857 bodov (o 1000 bodov viac ako druhý v poradí Mark Messier).

gretzky.jpg_res.jpg

Vyhrával s náskokom 60 - 70 bodov

Nebolo nič neobvyklé, že končil sezónu s náskokom 60 - 70 bodov pred druhým v poradí. A nezáležalo, či ním bol Peter Šťastný, Jari Kurri, Mark Messier, Marcel Dione alebo Mario Lemieux, ktorý sa mu ako jediný dokázal neskôr priblížiť.

V stredu pridal k svojim číslam ďalšie, okrúhlu päťdesiatku v dátume narodenia. Pri gratuláciách si pre zámorské médiá zaspomínal a z jeho slov bolo cítiť, že mladý duch ho neopúšťa a stále žije život s radosťou. Tak ako mu to večne pripomínala jeho stará mama.

„Pamätám si, akoby to bolo ešte včera, keď som bol v šatni a zaväzoval si korčule. Oproti mne sedel Gordie Howe. Mal päťdesiat a ja sedemnásť. Vtedy som si povedal, päťdesiat, to je veľa, a dnes ich oslavujem ja,“ dodal s úsmevom slávny stredný útočník, ktorý skončil kariéru hráča 18. apríla 1999.

Už keď mal šestnásť, celá hokejová Kanada vedela, že jej rastie velikán. Na majstrovstvách sveta do dvadsať rokov predstihol starších hráčov a ovládol kanadské bodovanie turnaja.

„Od mladého veku kládli naňho obrovské nároky. Bol lídrom, od ktorého chceli veľké víťazstvá a on ich dokázal priniesť. Pritom však ostal džentlmenom a skvelým človekom,“ zaspomínal si Peter Šťastný.

Šťastný si proti Gretzkému zahral na Kanadskom pohári, ale stretol sa s ním aj v tíme Kanady v roku 1984, keď už ako spoluhráči doviedli tím javorového listu k titulu. „Bez najmenších pochýb môžem povedať, že bol najlepším hráčom v histórii hokeja,“ dodal Šťastný.

Neznesiteľná ľahkosť hry

Hokej je tvrdá hra urastených chlapov, ale najlepším hráčom jeho histórie je jemný technik s precíznosťou šperkára. Bol nekanadský typ, bez veľkých ramien a svalov. Jeho štýl vystihuje heslo „The Great One.“

Napriek hernej genialite a vyspelosti ostal celý život skromný a nikdy sa nenadraďoval nad druhých. „Zažil som ho ako spoluhráča len tri mesiace, ale dojem na mňa spravil obrovský. Dodnes na to spomínam. Keď sa povie prirodzená autorita, vybaví sa mi Wayne Gretzky. Nikdy nemusel nikoho karhať, nad nikým sa vyvyšovať, ale všetci mu stopercentne dôverovali. Ako keby sa ho všetka sláva ani len nedotkla,“ pripomenul si časy s Gretzkým Igor Liba, ktorý si s ním zahral v drese Los Angeles Kings.

Dodnes je držiteľom šesťdesiatich rekordov zámorskej profiligy. „Po jeho prvej sezóne v NHL sa rozhodli tréneri ostatných tímov, že ho odrežú tak, že budú brániť jeho krídla v útoku. Gretzky im odpovedal 92 gólmi v 80 zápasoch,“ hovorí o Gretzkého genialite jeden z najslávnejších kanadských hokejových novinárov Don Cherry.

V zámorí sa hrá odjakživa tvrdý hokej a dlhoveká kariéra fyzicky slabších hokejistov je skôr výnimkou ako pravidlom. Gretzky v nej vydržal skvelých dvadsať rokov. Lúčil sa vo veku 38 rokov. Netrpel vážnejšími zraneniami, aj keď na sklonku kariéry sa hovorilo, že obrancovia k nemu pristupujú s rešpektom, lebo jeho zranenie by sa mohlo rovnať vojne s Kanadou.

Tieto slová však vyvracia Róbert Švehla, ktorý patril na konci tisícročia k najtvrdším a najčastejšie bodyčekujúcim bekom. „Bol výnimočný tým, že vedel do hry priniesť prekvapujúci moment. Mal výborný pohyb, neustále korčuľoval s hlavou hore, tvrdo naraziť ho bolo takmer nemožné,“ vysvetlil bývalý obranca Floridy či Toronta.

99.jpg_res.jpg

Bondra sa cítil ako malý chlapec

Legendárny Kanaďan s dvoma deviatkami na chrbte sa stal aj ikonou Zápasov hviezd, v ktorých nikdy počas kariéry nechýbal. V jednom z nich si po jeho boku zahral terajší manažér slovenskej reprezentácie Peter Bondra.

„Prišiel som do šatne a zrazu som sa cítil ako malý chlapec. Sedel tam Wayne Gretzky, pokojne debatoval a ja som sledoval každý jeho pohyb, každé gesto. Chcel som vedieť, čo robí inak ako ja, prečo je taký dokonalý. Hovoril som si, ako môže stále zbierať 150, 160 bodov, veď to nie je normálne, potom som s ním vykorčuľoval na ľad a pochopil som. Každý jeho pohyb, všetky rozhodnutia. Gretzky je hokej a hokej je Gretzky. Hráč neporovnateľný s niekým iným. Svojský, jedinečný.

Medzi najlepších by patril aj dnes

V diskusiách o najlepšom hokejistovi všetkých čias sa často hovorí, či by bol Wayne Gretzky taký skvelý aj v dnešnej dobe, keď sú obranné systémy dokonale prepracované a aj brankárske výstroje sú väčšie než tie, ktoré mali gólmani v 80. rokoch.

„Určite by aj teraz pravidelne dosahoval v sezóne viac ako sto bodov. Ale dnes je hra viac prešpekulovaná. Je málo prečíslení. V skorších časoch sa hral tzv. all time hockey, keď ste aj viac ako päťkrát išli dvaja na jedného, traja na dvoch. Veď Edmonton strelil za Gretzkého éry v sezóne 400 gólov, čo sa už dnes nevidí,“ dodal Bondra.

Trochu iný názor má Róbert Švehla. Podľa neho sú dnešní hráči lepšie pripravení, ako to bolo v minulosti. „Nedá sa to porovnávať. V niektorých zápasoch z tej doby som mal pocit, akoby sa hráči okolo Gretzkého ani nevedeli korčuľovať. Predsa len vtedy nehrali v NHL hokejisti z Európy a dnes sa hrá oveľa prepracovanejší obranný systém. On by však pravdepodobne patril medzi najlepších.“

dres.jpg_res.jpg

Čo o ňom možno neviete

- Jeho predkovia pochádzajú z Bieloruska, aj preto má kladný vzťah k východnej Európe. Ako prvý orodoval za to, aby NHL pustila svojich hráčov na olympiádu v Soči.

- Jeho meno s číslom 99 má aj značka vína, ktorú propaguje.

- V bežnom živote nosil topánky číslo 9, ale v korčuliach hral o číslo a pol menších. Prsty mal v korčuliach skrčené, lebo sa mu tak lepšie hralo.

- Vyhral všetky možné ceny, ale ako hráč sa nikdy nedočkal olympijského zlata, po ktorom túžil. Blízko k nemu bol v roku 1998 v Nagane, kde vyradili Kanadu v semifinále Česi s vynikajúcim Dominikom Haškom. Zlato získal až ako generálny manažér na olympiáde v Salt Lake City o štyri roky neskôr.

- Ako desaťročný nastrieľal v žiackej lige medzi rovesníkmi 378 gólov, čím stanovil prvý zo svojich veľkých rekordov.

- V poslednom zápase kariéry proti Pittsburghu povedal Jaromírovi Jágrovi: „Teraz je to tvoje,“ symbolicky mu tak odovzdal hokejovú štafetu.

- V roku 2003 pobúril Kanaďanov, keď podporil amerického prezidenta Georgea W. Busha v invázii do Iraku. Po manželke má aj americké občianstvo.

Najčítanejšie na SME Šport


Inzercia - Tlačové správy


  1. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  2. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  3. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  5. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  6. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  7. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  8. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní
  1. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  4. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  5. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  6. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  7. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  8. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  9. Nová veľvyslankyňa Turecka na návšteve EU v Bratislave
  10. Prijatie delegácie rektorov ekonomických univerzít z Indonézie
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 15 276
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 10 419
  3. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 8 183
  4. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 319
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 171
  6. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 5 829
  7. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 5 720
  8. Domácnosť, ktorá šetrí sama? Aj u nás je to už realitou 4 457
  9. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 4 371
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 3 974

Hlavné správy zo Sme.sk

ŽENA

Chcete vyzerať atraktívnejšie? Mali by ste sa vyspať

Vedci oficiálne potvrdili, že dostatok spánku súvisí s tým, ako pôsobí náš výzor na ostatných.

DOMOV

Policajný odborár: Útočiť na ženu od chrbta nie je normálny zákrok

Ak by mali policajti kvalitnú výbavu, počet incidentov by klesol, tvrdí policajný odborár MARIÁN MAGDOŠKO.

KOMENTÁRE

Ťapákovci uvažujú o lapaní kotlebovcov

Kotlebovcom vraj percentá porastú. Tak radšej seďme a buďme.

KOMENTÁRE

Dni Islamského štátu sú takmer spočítané, ale teror v Európe nezmizne

Radikálni bojovníci sa vracajú do Európy.

Neprehliadnite tiež

Rančík: Ľudia nadávajú pred vlastnými deťmi. Vyrastú z nich rovnakí primitívi

Basketbalista hovorí o titule s Interom, o úrovni slovenskej ligy aj o sebavedomí, ktorému sa naučil v USA.

Obhajca postúpil do finále NHL, o víťazovi siedmeho zápasu rozhodlo predĺženie

Finalistami celej súťaže sú hráči Pittsburghu a Nashvillu.

LeBron pokoril Jordanov rekord, Cleveland a Golden State sú tretí rok po sebe vo finále NBA

Skúsený basketbalista Clevelandu si zahrá finále celej súťaže už siedmy rok v sérii.

Kohút chcel Cígerovi po diskusii podať ruku, ten odmietol

Reprezentačný tréner najprv neprijal slovné ospravedlnenie šéfa SZĽH, potom mu odmietol podať ruku.