V NHL ho nechceli, teraz vedie Rangers vo finále

Brankár Henrik Lundqvist a útočník Martin St. Louis dotiahli Rangers po 20 rokoch do finále NHL.

Martin St. Louis je ofenzívnym lídrom New York Rangers. Stanleyho pohár už získal s Tampou Bay.(Zdroj: SITA/AP)
Atlético vs. Kodaň na novom Wanda Metropolitano >>

Hokejisti New York Rangers prekonali v súboji legendárnych klubov z originálnej šestky NHL Montreal Canadiens. Slávny klub bude bojovať o piaty zisk Stanleyho pohára.

BRATISLAVA. Keby ste si pozreli rebríčky najbohatších klubov NHL za posledných dvadsať rokov, tak v každom bude v prvej trojke figurovať New York Rangers.

Bohatý klub z najlegendárnejšej haly Madison Square Garden však výsledkami ani zďaleka nepatril za toto obdobie medzi smotánku. Často bol len priemerným tímom.

Fanúšikovia si robili posmešky najmä z politiky klubu, ktorý preplácal svoje rozmaznané hviezdy. Od roku 2005 im však svitla nádej, keďže sa do NHL rozhodol odísť zo Švédska brankár Henrik Lundqvist.

Ihneď sa zaradil medzi špičku a postupne sa vypracoval na najrešpektovanejšieho gólmana ligy.

Úspech aj s Gáboríkom

Rangers však stále chýbal úspech v play off. V roku 2012 sa zostava, ktorej útok vtedy viedol Marián Gáborík, prebojovala do finále konferencie. Tím sa zohral a prospelo mu, že despotického Johna Tortorellu vymenil na začiatku tejto sezóny miernejší Alain Vigneault.

Výsledkom jeho práce je prvý postup Rangers do finále NHL po dvadsiatich rokoch. Newyorský tím vyradil Montreal 4:2 na zápasy a práve Lundqvist má na postupe veľký podiel. Proti Canadiens síce nechytal stále skvele, ale v kľúčových zápasoch bol nepriestrelný. V rozhodujúcom dueli si udržal čisté konto, jeho tím vyhral 1:0.

„Nikdy v živote som nebol viac sústredený na zápas ako dnes večer,“ povedal New York Times brankár, ktorý si zachytal dve olympijské finále. Okrem zlata a striebra z hier má aj dve striebra z majstrovstiev sveta.

Vôbec ho nerozhodilo, že v predchádzajúcom zápase dostal od Montrealu z devätnástich striel štyri góly. „Všetci ste sa pýtali, či sa otrasiem po minulom zápase, ale ja si ho vôbec nepamätám,“ hovoril s úsmevom zámorským novinárom Lundqvist.

Kritikov, ktorí mu vyčítajú, že v 32 rokoch mu chýba k absolútnej špičke Stanley Cup, môže už o pár týždňov umlčať. „Som tu deväť rokov a je to pre mňa prvé finále. Som veľmi hrdý na náš tím,“ dodal Lundqvist.

Geniálny zákrok Henrika Lundqvista v poslednom zápase

Silný príbeh St. Louisa

Brankár je v play off najdôležitejší, ale víťazný tím potrebuje vodcu aj v útoku. Rangers ho našli na konci prestupového obdobia. Pritom sa neplánovali extra posilniť. Pomohla im k tomu nálada Martina St. Louisa.

Maličký útočník, ktorého nikdy nedraftovali do NHL, si vyžiadal prestup z Tampy do Rangers. Mnohých týmto krokom prekvapil. Predsa len bol tvárou floridského tímu, za ktorý hral trinástu sezónu.

V jeho drese sa napriek výškovému hendikepu (má len 173 cm) vypracoval medzi útočné hviezdy ligy a doviedol ho aj k Stanleyho poháru. Zaslúžene bol kapitánom a jeho obrovská podobizeň zdobila jednu zo strán haly Times Forum.

St. Louis prežíval vydarené obdobie aj teraz. V minulej sezóne vyhral ako najstarší hráč v histórii kanadské bodovanie základnej časti NHL. Tento rok zas po zranení strelca Stevena Stamkosa pomohol ku skvelému ročníku nováčikom Tylerovi Johnsonovi a Ondřejovi Palátovi. Obaja sú kandidátmi na nováčika roka.

Lightnings bojovali o vrchné priečky po základnej časti, ale St. Louis si vyžiadal prestup. Ešte pred ním stihol získať s kanadskou reprezentáciou zlato v Soči, pritom do pôvodnej nominácie sa prekvapujúco ani nedostal. K olympiáde mu pomohli až zranenia spoluhráčov.

Smrť matky ho nezlomila

Po podobnom úspechu túži aj v Rangers. Začiatky po prestupe boli ťažké. Kritici vyčítali vedeniu klubu, že za tridsaťosemročného hráča obetovali dve kolá draftu a kapitána Ryana Callahana.

Ich slová zdôrazňovali aj výkony St. Louisa. Prišiel však emocionálny zlom, ktorý ho opäť neuveriteľne naštartoval. Počas druhého kola play off proti Pittsburghu mu zomrela mama. Narýchlo odletel domov do Montrealu, ale hneď sa vrátil späť k tímu. Zaťal sa a nastúpil na kľúčový piaty zápas, keď jeho tím prehrával v sérii 1:3.

Ešte pred ním mal k tímu motivujúci prejav. „Viem, že keby tu mama bola, tak by chcela, aby som nastúpil,“ povedal St. Louis. Spoluhráči mu to vrátili. Nielenže otočili sériu s favorizovanými Penguins, ale všetci ho prišli podporiť na pohreb mamy.

lightning_rangers_trade_hockey-f63c38f5d_r9341_res.jpeg

Martin St. Louis bol kapitánom Tampy Bay. FOTO - SITA/AP

Obrovský pracant

V šiestom zápase série strelil St. Louis víťazný gól a v rozhodujúcom siedmom naň prihral Bradovi Richardsovi.

Hnacím motorom ofenzívy Rangers bol aj proti Montrealu, keď v šiestich zápasoch strelil tri góly, na dva prihral a s trinástimi bodmi je najproduktívnejším hráčom tímu v play off.

„Marty je najväčší pracant, akého som kedy videl. Keď strelí krásny gól do horného rožka bránky, tak sa ani nečudujem, lebo v tréningu vyšle takých striel sto. Celému tímu je obrovským príkladom,“ zložil poklonu svojmu útočníkovi pre espn.com tréner Vigneault.

New York Rangers

  • Tím z originálnej šestky NHL
  • Stanleyho pohár získal štyrikrát, bol prvým z amerických klubov.
  • Klub hráva v legendárnej Madison Square Garden na Manhattane
  • Rangers majú hodnotu viac ako 850 miliónov dolárov. Drahšie je v NHL len Toronto.

Najčítanejšie na SME Šport


Inzercia - Tlačové správy


  1. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  2. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  4. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur
  5. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  6. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  7. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  8. Kam do tepla v januári?
  9. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  10. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  1. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  2. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  4. Tipy pre atraktívne poprsie po dojčení. Plastike povedzte nie
  5. Stanovisko spoločnosti Advokátska kancelária JUDr. Radomír Bžán
  6. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  7. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur
  8. Denník SME oslavuje 25 rokov rekordným počtom predplatiteľov
  9. Najinzerovanejšie zánovné auto roku 2017? Mnohých to prekvapí
  10. Stavebná fakulta STU pozýva na Deň otvorených dverí!
  1. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur 16 401
  2. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 6 846
  3. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 5 118
  4. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 3 298
  5. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru? 2 603
  6. Kam do tepla v januári? 2 417
  7. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 2 338
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 2 105
  9. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 1 242
  10. Divoký Island: cesta ostrovom ľadu a ohňa 1 101

Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Boli sme na Babišovom Čapím hnízde. Nikde nikto, len hotel takmer plný

Žiadny podvod, opakuje český premiér. Podvod naznačujú európski vyšetrovatelia.

DOMOV

Exekučná amnestia sa blíži, štát by odpúšťal dlhy

V poisťovni Dôvera chce dlhy odpustiť štyritisíc ľudí.

DOMOV

Európske centrum pre práva Rómov žaluje Kaliňákovo ministerstvo

Prekáža im zhromažďovanie štatistík.

KOMENTÁRE

Búrka po tichu na Balkáne

Neznámi páchatelia zastrelili umierneného politika v Kosove, Srbi sú až podozrivo rozčúlení.

Neprehliadnite tiež

Sagan mal v druhej etape uspieť, v závere prepustil miesto kolegovi

Slovenský jazdec obsadil v druhej etape Tour Down Under štvrté miesto.

Tour Down Under 2018: Výsledky, poradie, dresy (Peter Sagan)

Pozrite si poradie v súťažiach o jednotlivé dresy i v tímovej klasifikácii.

Hoci hral za Barcelonu, v Madride mu tlieskali. Legendárny Ronaldinho skončil

Preslávil sa svojou skvelou technikou i parádnymi gólmi.

Rybáriková zvládla náročný súboj a postúpila do tretieho kola Australian Open

Slovenka sa v tejto fáze turnaja predstaví po prvý raz v kariére.