V NHL ho nechceli, teraz vedie Rangers vo finále

Brankár Henrik Lundqvist a útočník Martin St. Louis dotiahli Rangers po 20 rokoch do finále NHL.

Martin St. Louis je ofenzívnym lídrom New York Rangers. Stanleyho pohár už získal s Tampou Bay.(Zdroj: SITA/AP)
Kvalifikácia Anglicko - Slovensko na legendárnom Wembley >>

Hokejisti New York Rangers prekonali v súboji legendárnych klubov z originálnej šestky NHL Montreal Canadiens. Slávny klub bude bojovať o piaty zisk Stanleyho pohára.

BRATISLAVA. Keby ste si pozreli rebríčky najbohatších klubov NHL za posledných dvadsať rokov, tak v každom bude v prvej trojke figurovať New York Rangers.

Bohatý klub z najlegendárnejšej haly Madison Square Garden však výsledkami ani zďaleka nepatril za toto obdobie medzi smotánku. Často bol len priemerným tímom.

Fanúšikovia si robili posmešky najmä z politiky klubu, ktorý preplácal svoje rozmaznané hviezdy. Od roku 2005 im však svitla nádej, keďže sa do NHL rozhodol odísť zo Švédska brankár Henrik Lundqvist.

Ihneď sa zaradil medzi špičku a postupne sa vypracoval na najrešpektovanejšieho gólmana ligy.

Úspech aj s Gáboríkom

Rangers však stále chýbal úspech v play off. V roku 2012 sa zostava, ktorej útok vtedy viedol Marián Gáborík, prebojovala do finále konferencie. Tím sa zohral a prospelo mu, že despotického Johna Tortorellu vymenil na začiatku tejto sezóny miernejší Alain Vigneault.

Výsledkom jeho práce je prvý postup Rangers do finále NHL po dvadsiatich rokoch. Newyorský tím vyradil Montreal 4:2 na zápasy a práve Lundqvist má na postupe veľký podiel. Proti Canadiens síce nechytal stále skvele, ale v kľúčových zápasoch bol nepriestrelný. V rozhodujúcom dueli si udržal čisté konto, jeho tím vyhral 1:0.

„Nikdy v živote som nebol viac sústredený na zápas ako dnes večer,“ povedal New York Times brankár, ktorý si zachytal dve olympijské finále. Okrem zlata a striebra z hier má aj dve striebra z majstrovstiev sveta.

Vôbec ho nerozhodilo, že v predchádzajúcom zápase dostal od Montrealu z devätnástich striel štyri góly. „Všetci ste sa pýtali, či sa otrasiem po minulom zápase, ale ja si ho vôbec nepamätám,“ hovoril s úsmevom zámorským novinárom Lundqvist.

Kritikov, ktorí mu vyčítajú, že v 32 rokoch mu chýba k absolútnej špičke Stanley Cup, môže už o pár týždňov umlčať. „Som tu deväť rokov a je to pre mňa prvé finále. Som veľmi hrdý na náš tím,“ dodal Lundqvist.

Geniálny zákrok Henrika Lundqvista v poslednom zápase

Silný príbeh St. Louisa

Brankár je v play off najdôležitejší, ale víťazný tím potrebuje vodcu aj v útoku. Rangers ho našli na konci prestupového obdobia. Pritom sa neplánovali extra posilniť. Pomohla im k tomu nálada Martina St. Louisa.

Maličký útočník, ktorého nikdy nedraftovali do NHL, si vyžiadal prestup z Tampy do Rangers. Mnohých týmto krokom prekvapil. Predsa len bol tvárou floridského tímu, za ktorý hral trinástu sezónu.

V jeho drese sa napriek výškovému hendikepu (má len 173 cm) vypracoval medzi útočné hviezdy ligy a doviedol ho aj k Stanleyho poháru. Zaslúžene bol kapitánom a jeho obrovská podobizeň zdobila jednu zo strán haly Times Forum.

St. Louis prežíval vydarené obdobie aj teraz. V minulej sezóne vyhral ako najstarší hráč v histórii kanadské bodovanie základnej časti NHL. Tento rok zas po zranení strelca Stevena Stamkosa pomohol ku skvelému ročníku nováčikom Tylerovi Johnsonovi a Ondřejovi Palátovi. Obaja sú kandidátmi na nováčika roka.

Lightnings bojovali o vrchné priečky po základnej časti, ale St. Louis si vyžiadal prestup. Ešte pred ním stihol získať s kanadskou reprezentáciou zlato v Soči, pritom do pôvodnej nominácie sa prekvapujúco ani nedostal. K olympiáde mu pomohli až zranenia spoluhráčov.

Smrť matky ho nezlomila

Po podobnom úspechu túži aj v Rangers. Začiatky po prestupe boli ťažké. Kritici vyčítali vedeniu klubu, že za tridsaťosemročného hráča obetovali dve kolá draftu a kapitána Ryana Callahana.

Ich slová zdôrazňovali aj výkony St. Louisa. Prišiel však emocionálny zlom, ktorý ho opäť neuveriteľne naštartoval. Počas druhého kola play off proti Pittsburghu mu zomrela mama. Narýchlo odletel domov do Montrealu, ale hneď sa vrátil späť k tímu. Zaťal sa a nastúpil na kľúčový piaty zápas, keď jeho tím prehrával v sérii 1:3.

Ešte pred ním mal k tímu motivujúci prejav. „Viem, že keby tu mama bola, tak by chcela, aby som nastúpil,“ povedal St. Louis. Spoluhráči mu to vrátili. Nielenže otočili sériu s favorizovanými Penguins, ale všetci ho prišli podporiť na pohreb mamy.

lightning_rangers_trade_hockey-f63c38f5d_r9341_res.jpeg

Martin St. Louis bol kapitánom Tampy Bay. FOTO - SITA/AP

Obrovský pracant

V šiestom zápase série strelil St. Louis víťazný gól a v rozhodujúcom siedmom naň prihral Bradovi Richardsovi.

Hnacím motorom ofenzívy Rangers bol aj proti Montrealu, keď v šiestich zápasoch strelil tri góly, na dva prihral a s trinástimi bodmi je najproduktívnejším hráčom tímu v play off.

„Marty je najväčší pracant, akého som kedy videl. Keď strelí krásny gól do horného rožka bránky, tak sa ani nečudujem, lebo v tréningu vyšle takých striel sto. Celému tímu je obrovským príkladom,“ zložil poklonu svojmu útočníkovi pre espn.com tréner Vigneault.

New York Rangers

  • Tím z originálnej šestky NHL
  • Stanleyho pohár získal štyrikrát, bol prvým z amerických klubov.
  • Klub hráva v legendárnej Madison Square Garden na Manhattane
  • Rangers majú hodnotu viac ako 850 miliónov dolárov. Drahšie je v NHL len Toronto.

Najčítanejšie na SME Šport


Inzercia - Tlačové správy


  1. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  2. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  3. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  4. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  5. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  6. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  7. I cez prázdniny testujte elektrobicykle
  8. 5 dôvodov, prečo sa prihlásiť na konferenciu ENERGOFÓRUM®
  9. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom
  10. Máte už vybranú dovolenku na júl?
  1. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  2. Funguje predaj realít aj bez maklérov?
  3. BILLA a ÚNSS skontrolovali zrak 10 380 slovenským deťom
  4. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  5. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  6. Borguľa žiada vyrúbenie dane pre americkú ambasádu
  7. Stanovisko Klubu pre BA k mimoriadnemu rokovaniu zastupiteľstva
  8. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  9. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  10. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  1. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky 6 795
  2. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou 5 231
  3. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade 4 078
  4. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku 3 740
  5. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami 2 347
  6. I cez prázdniny testujte elektrobicykle 2 082
  7. Chcete vedieť všetko o vašej krvi? Čaká vás 6000 typov vyšetrení 1 869
  8. Máte už vybranú dovolenku na júl? 1 580
  9. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom 1 142
  10. 5 dôvodov, prečo sa prihlásiť na konferenciu ENERGOFÓRUM® 659

Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Vitajte vo Wakaliwoode. Africký Tarantino točí filmy ako nikto iný

Ugandský režisér točí legendárne kung-fu komédie. V Afrike a takmer zadarmo.

DOMOV

OĽaNO nie je iba Matovič, hovorí jeho líder. Uvažuje, že sa stiahne z politiky

Matovič hovorí, že sa mu stalo niečo závažné.

Neprehliadnite tiež

Nováčik hneď na úvod zaskočil majstra, vyhral po parádnom góle

Hrdinom zápasu bol futbalista Nitry Filip Balaj.

Mladá Slovenka sa postarala o senzáciu, vybojovala bronzovú medailu

Gabriela Gajanová finišovala na treťom mieste v behu na 800 metrov na majstrovstvách Európy v talianskom Grossette.

Bodnar vybojoval v časovke víťazstvo pre Boru. Pozrite si, ako sa zrodilo

Chris Froome potvrdil zisk tretieho žltého dresu za sebou.

Froome štvrtý raz vyhrá Tour de France, Bardet uhájil tretie miesto o sekundu

Sobotňajšiu individuálnu časovku vyhral tímový kolega Petra Sagana z Bory-Hansgrohe Maciej Bodnar.